L’importance de déneiger votre toiture commerciale

L’hiver apporte son lot de défis aux propriétaires de bâtiments et à leurs gestionnaires. L’un des plus notables, et trop souvent négligés, est l’accumulation de neige et de glace sur les toitures.

Plus qu’un simple désagrément, la neige et la glace qui s’amassent sur une toiture représentent un danger, autant pour les occupants que pour la toiture elle-même. Leur poids à lui seul peut provoquer d’importants dégâts.

Peu importe si la toiture est plate, qu’elle soit en bardeau, en membrane élastomère ou en aluminium, son déneigement n’est jamais à négliger, qu’il s’agisse d’une école, d’une boutique ou d’un édifice municipal.

Dans cet article, Inspro vous présente quelques signaux à observer pendant l’hiver et quelques bonnes pratiques pour assurer la sécurité de votre bâtiment – et de ses occupants!

Pourquoi déneiger régulièrement la toiture pendant l’hiver?

Le déneigement régulier de la toiture est une tâche d’entretien cruciale. Au Québec, certaines tempêtes hivernales viennent avec des chutes de neige abondantes.

Laisser cette neige sur la toiture d’un bâtiment commercial, c’est exposer ce dernier à une foule de problèmes, tels que :

  • Des infiltrations d’eau
  • La formation d’un barrage de glace en bordure de la toiture et dans les gouttières
  • Des dégâts sur le revêtement
  • Une dégradation de la structure du toit
  • La chute de neige et de glace sur les piétons et les voitures

Dans les pires scénarios, une accumulation excessive de neige et de glace peut même provoquer l’effondrement du toit.

Les risques pour la sécurité du bâtiment et de ses occupants peuvent exposer les propriétaires à des poursuites en cas de bris majeur ou de blessure. Plutôt que d’attendre qu’un problème survienne, il vaut mieux prévenir en déneigeant le toit.

Quels sont les signes que la toiture est surchargée de neige?

Après une tempête, il peut être tentant d’attendre que la neige fonde plutôt que de déblayer. Même si la couche de neige ne semble pas si importante, il ne faut surtout pas sous-estimer son poids. Même une petite infiltration peut dégénérer et nuire à l’utilisation normale du bâtiment, ce qui peut entraîner des conséquences sur la production, sur les revenus et sur la qualité de vie des occupants.

Repérer certains signes à temps peut vous aider à éviter de bien mauvaises surprises :

  • Des fissures sur les murs intérieurs
  • Des portes qui ferment mal
  • Des craquements et des bruits inhabituels
  • Une déformation du plafond et de la structure
  • Des gouttières endommagées ou bouchées
  • De l’eau qui s’infiltre à l’intérieur du bâtiment
  • La formation d’un barrage de glace sur les bordures de la toiture

Si votre bâtiment présente l’un de ces signes, une inspection par un inspecteur en bâtiment certifié est de mise pour bien évaluer la situation.

Dans certains cas majeurs où la neige accumulée représenterait un risque pour les occupants, l’évacuation du bâtiment peut même être nécessaire.

Faire appel à un inspecteur pour évaluer votre toiture

Quand il s’agit de la santé des bâtiments, prévenir les problèmes est toujours plus rentable que de les réparer.

Généralement, l’inspection des toitures commerciales devrait être effectuée deux fois par année : au printemps et à l’automne. À ces moments, l’inspecteur procède à l’examen complet de la toiture :

  • Inspection de la surface
  • Inspection du comble
  • Inspection des drains
  • Inspection des joints
  • Inspection de la ventilation

Ces inspections permettent d’identifier tous les éléments qui pourraient avoir été endommagés pendant l’hiver ou qui devraient être réparés avant l’arrivée de la neige.

Pendant ces inspections, l’inspecteur fait l’examen de la situation pour repérer les moindres signes de faiblesse dans la structure du bâtiment :

  • Joints fissurés
  • Fissures au plafond ou sur les murs
  • Déformation de la toiture ou de la structure du bâtiment
  • Bris ou dommages dans les matériaux
  • Présence de moisissures ou de pourritures sur les matériaux en bois
  • Présence de corrosion sur les matériaux en métal

Mieux vaut prévenir que guérir

Le rôle de l’inspecteur va plus loin que de simplement examiner les lieux. Il est également l’expert en bâtiment qui peut vous aider à planifier efficacement l’entretien et les réparations nécessaires pour assurer la bonne santé de votre toiture pendant l’hiver.

Évaluation des risques

L’inspecteur peut évaluer la capacité du toit à soutenir la neige qui pourrait s’y accumuler, ainsi que l’état des matériaux et des éléments du toit sollicités durant l’hiver.

Identification des zones à réparer

L’inspecteur, grâce à son inspection et à la thermographie, peut identifier précisément et prioriser les réparations à effectuer sur la toiture.

Plan d’entretien

En fonction des caractéristiques spécifiques de votre bâtiment et de sa toiture, l’inspecteur peut vous fournir un plan d’entretien détaillé pour corriger les problèmes et pour allonger la durée de vie de la structure.

Quelques conseils de base peuvent vous permettre d’éviter que les problèmes s’accumulent avec la neige :

  • Vérifiez régulièrement l’épaisseur de la couche de neige sur le toit.
  • Nettoyez la toiture avant l’hiver pour retirer les débris.
  • Réparez les bris avant l’arrivée de la neige.
  • Planifiez le déneigement régulier.
  • Déneigez rapidement après une tempête.
  • Faites appel à un inspecteur pour examiner la toiture au printemps et à l’automne.

Comment déneiger une toiture commerciale?

Si vous possédez les outils nécessaires et prenez des mesures de sécurité strictes, pour vous et pour les personnes qui circulent autour du bâtiment, vous pouvez procéder au déneigement vous-même. En revanche, contacter des spécialistes en déneigement de toiture peut s’avérer plus sécuritaire et beaucoup plus efficace.

Ces spécialistes possèdent des équipements adaptés aux différents types de toitures et prennent les mesures nécessaires pour réduire les risques d’accident et pour déneiger la toiture de manière sécuritaire :

  • Garde-corps
  • Harnais de sécurité solidement ancré
  • Lignes d’avertissement en bordure du toit
  • Périmètre de sécurité autour du bâtiment
  • Pelles et raclettes à toiture à manche télescopique

Les risques spécifiques associés aux toits plats

Les toits plats ont besoin d’un entretien particulier pendant l’hiver. En raison de leur nature, ils sont plus susceptibles d’accumuler de grandes quantités de neige.

Le poids de cette couche de neige et le ruissellement de l’eau risquant d’apparaitre dessous peuvent rapidement dégénérer et entraîner des dégâts majeurs, coûteux à réparer. Si votre bâtiment commercial possède un toit plat, assurez-vous de le déneiger régulièrement.

Cette opération devrait toujours être effectuée en prenant les mêmes mesures de sécurité que pour un toit en pente.

Préparez votre toiture pour l’hiver avec Inspro

L’inspection de votre toiture commerciale avant l’hiver, c’est une tâche qui devrait toujours être prioritaire. En vous assurant que la toiture est prête pour soutenir la neige et en planifiant soigneusement son déneigement, vous préservez autant votre investissement immobilier que la santé des occupants.

N’attendez surtout pas que les problèmes s’accumulent au même rythme que la neige. Avec le soutien des experts en bâtiment d’Inspro, votre toiture sera bien préparée pour affronter les rigueurs de l’hiver.